La centrale solaire photovoltaïque

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La plus grande centrale solaire photovoltaïque au monde en activité dans l'état de l'Arizona, États-Unis

Une centrale solaire photovoltaïque est constituée d'un ensemble de modules solaires photovoltaïques reliés en série ou en parallèle et branchés sur un ou plusieurs onduleur(s). Les centrales solaires sont de grand puissance et installées sur des zones dédiées, à l'opposé des systèmes solaires photovoltaïques autonomes (alimentation des habitations isolés, des refuges..) ou des systèmes solaires décentralisé raccordé au réseau (installé sur des bâtiments à des puissances généralement inférieur à 1MWc). Ce système produit de l'électricité qui est envoyée sur le réseau.

Les centrales solaires photovoltaïques ont l'avantage de pouvoir être construite n'importe où tant qu'il y a un réseau électrique à proximité. Ainsi elles peuvent être construite sur des zones non habitables, comme les zones désertiques, et posséder par exemple de dispositifs suntrackers pour suivre la course du Soleil. Ces dispositifs facilitent également la combinaison de systèmes à concentration et optimisent ainsi l'utilisation par exemple de panneaux solaires à base d'arséniure de gallium. La puissance des centrales varie en général de 1MWc à plusieurs dizaines de MWc.

Les plus grandes centrales photovoltaïques au monde

La liste suivante montre les plus grandes centrales photovoltaïques au monde. La liste complète des centrales solaires photovoltaïques est tenue à jour régulièrement sur le site pvresources.com.

Puissance (MW crête) Localisation Description Production (MWh/an)
250 MW Agua Caliente Solar Project, États-Unis 5 200 000 modules First Solar sur 960 hectares 626 GWh, mise en service depuis décembre 2011
214 MW Charanka, Inde 2000 hectares mise en service en décembre 2010
200 MW Golmud, Chine 564 hectares 317 GWh, mise en service en octobre 2011


Loin des centrales de quelques dizaines de MW, le leader américains de panneaux solaires First Solar, spécialisé dans la technologie des panneaux à base de tellure de cadmium (CdT) envisage de construire deux centrales d'une puissance totale de 550 MW[1]. La compagnie d’énergie californienne Southern California Edison sera chargée de son exploitation. La première baptisée Desert Sunlight sera construite à partir de 2012 près de Deser Center (Riversy County) et aura une puissance de 250 MW. La deuxième baptisée Stateline d'une puissance de 300MW sera construite l'année d'après au nord de San Bernardino County. Les deux centrales devraient être achevées pour 2015.

Encore plus ambitieux, un projet de production électrique d'origine solaire d'une puissance de 2 000 mégawatts, représentant un investissement de 9 milliards de dollars, a été présenté en novembre 2009 par le roi Mohammed VI[2]. Le projet se décompose en cinq sites, qui devraient être opérationnels en 2020 : Ouarzazate, Laâyoune, Boujdour, Tarfaya et Ain Beni Mahtar. Chaque site devrait accueillir une puissance allant de 100 à 500 MW. L'ensemble représenterait une superficie de 10.000 hectares et une puissance installée de 2000 MW. A titre de comparaison, la puissance d'un réacteur EPR est estimée à approximativement 1500 MW.

Dans le même ordre, et au même moment (novembre 2009), First Solar a signé lors du sommet présidentiel Chine-Etats-Unis un accord de coopération avec le gouvernement chinois pour la réalisation d'une centrale de 2 gigawatts (GW) à la ville d'Ordos, en Mongolie Intérieure[3]. La centrale devrait être construite en plusieurs phases à commencer par les 30MW de la Phase 1. Les phases 2, 3 et 4 devraient compter respectivement 100MW, 870MW, et 1,000MW. Les phases 2 et 3 devraient être achevées en 2014 et la Phase 4 en 2019.

Les plus grandes centrales photovoltaïques en France

Depuis mars 2011, afin d’avoir un développement maîtrisé de la filière photovoltaïque, le gouvernement français opte pour un nouveau dispositif de soutien et mise sur un volume cible annuel, initialement fixé à 500 MW (2011-2012) puis doublé en 2013.. Des procédures d'appel d'offres sont alors mis en place pour les moyennes (de 100 à 250kWc) et grandes (supérieur à 250kWc) centrales photovoltaïques[4].

  • Pour les installations sur bâtiments entre 100 et 250kWc (équivalent à une surface de toiture comprise entre 1 000 m² et 2 500 m²), un premier appel d'offre a été lancé le 1er août 2011. L'objectif cible de puissance installée est actuellement de 120 MWc par an.
  • Pour les installations sur les grandes toitures au-delà de 250 kWc et les centrales au sol, un premier appel d'offre a été lancé le 15 septembre 2011. L'objectif cible de puissance installée est actuellement de 400 MWc par an.

A ce jour, l'entreprise EDF Energies Nouvelles, et avec elle, le fabricant de modules photovoltaïques First Solar, dominent le marché en possédant la moitié des 10 plus grandes centrales photovoltaïques installées en France.


Le top 10 des centrales photovoltaïques les plus puissantes installées en France :[5]

Puissance (MW crête) Localisation Description
115 MWc Toul-Rosières Ba 136, Meurthe-et-Moselle (54) Modules First Solar, mise en service en 2012
67,16 MWc Le Gabardan, Landes (40) Modules Suntech Power, First Solar, mise en service en 2010
60 MWc Crucey-Villages, Eure-et-Loir (28) Modules First Solar, mise en service en 2012
56 MWc Massangis, Yonne (89) Modules First Solar, mise en service en 2012
54 MWc Saint-Martin-Lalande, Aude (11) Mise en service en 2011
33 MWc Les Mées, Alpes-de-Haute-Provence (04) Modules Suntech Power, mise en service en 2011
24,8 MWc Ortaffa, Pyrénées-Orientales (66) Mise en service en 2013
24 MWc Néoules, Var (83) Modules SunPower, mise en service en 2012
23,21 MWc Saint-Symphorien, Gironde (33) Modules First Solar, mise en service en 2010
22 MWc Lüe, Landes (40) Modules ReneSola, mise en service en 2013


Liste des plus grandes centrales photovoltaïques françaises en fonction des régions :

Recherche d'une centrale par région :

Régions françaises d'outre-mer :



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Notes et références

  1. First Solar, Southern California Edison Sign Contracts for 550 MW of Photovoltaic Solar Electricity: [1]
  2. Jeune Afrique - Maroc : cap sur l'énergie solaire: [2]
  3. First Solar : 2 gigawatts dans le désert de Chine: [3]
  4. Ministère de l’Écologie, du Développement durable, des Transports et du Logement – Photovoltaïque - une nouvelle étape de la mise en œuvre des engagements du Gouvernement avec la publication du cahier des charges du 1er appel d’offres : [4]
  5. Le journal du photovoltaïque N°10 Hors-série 2013 – L'atlas 2013 des grandes centrales solaires en France : [5]